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科普时间到!ARM到底是一家什么公司?

发布日期:2019-06-07 15:26:22
1978年,英国剑桥悄悄诞生了一家名字叫做“CPU”的公司,不过大家不要误会,这个CPU不是我们平时说电脑里面的那个CPU
这家公司的全称“Cambridge Processor Unit”
 
不要惊讶,这个CPU,和我们经常所说的电脑里那个CPU是两回事。
 
这家CPU公司的全称,是Cambridge Processor Unit,字面意思是“剑桥处理器单元”。公司成立之后,开始以电子设备设计和制造的
业务为主,而他们接到的第一份订单就是制作赌博机的微控制器系统。这个系统以acorn system1
名字问世。
 
Acorn Atom
 
到了1981年,公司迎来了一个难得的机遇——英国广播公司BBC打算在整个英国播放一套提高电脑普及水平的节目,他们希望Acorn能生产一款与之配套的电脑。
 
这个计划非常宏大,英国政府也参与其中(购机费的一半将由政府资助),电脑一旦采购,将进入英国的每一间教室。
 
接下这个任务之后,Acorn就开始干了起来。结果,很快他们就发现,自己产品的硬件设计并不能满足需求。当时,中央处理器的发展潮流,正在从8位变成16位。Acorn并没有合适的芯片可以用。
 
一开始,他们打算使用美国国家半导体和摩托罗拉公司的16位芯片。但是,经过评估后,他们发现了两个缺陷:
 
第一,芯片的执行速度有点慢,中断的响应时间太长。
 
第二,售价太贵,一台500英镑的电脑,处理器芯片就占到100英镑。
 
于是,他们打算去找当时如日中天的英特尔(Intel),希望对方提供一些80286处理器的设计资料和样品。然而,英特尔冰冷地拒绝了他们。
Intel 80386
 
32位,27.5万个晶体管,频率为12.5MHz,后提高到33MHz
 
让ARM直接在性能上和x86系列硬杠,显然是不现实的。ARM有意无意地选择了与Intel不同的设计路线——Intel持续迈向x86高效能设计,ARM则专注于低成本、低功耗的研发方向。
 
扯远了,继续回来说BBC要的那款电脑。
 
前面说了,BBC在1981年就提出需求,如果等到1985年ARM1出来,那岂不是黄花菜都凉了?
 
所以,在ARM1问世之前,Acorn其实已经提供了解决方案给BBC。
 
当时,Acorn的电脑,临时采用了MOS 6502处理器(由MOS科技研发的8位微处理器)。
ARM在纳斯达克上市
 
在ARM公司上市之后,处于后乔布斯时代的苹果公司,逐步卖掉了所持有的ARM股票,把资金投入到iPod产品的开发上。
 
鉴于苹果研究人员对ARM芯片架构非常熟悉,iPod也继续使用了ARM芯片。
总之,ARM之所以能有今天的地位,既有外部的机遇因素,也有内部的战略因素。
 
他们选择了一条和英特尔截然相反的道路。英特尔一直以来坚持的是重资产的、封闭的全产业链商业模式,而ARM是轻资产的、开放的合作共赢模式。
 
对ARM来说,合作伙伴的成功就意味着自己的成功。与ARM开展业务往来的每家公司均与ARM建立了“双赢”的共生关系。
 

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